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Diseño de oficinas: evolución desde Roma hasta hoy

La forma en que trabajamos en 2022 ha evolucionado más allá de cualquier reconocimiento concebible en el lugar de trabajo hace 2000 años. Si hace poco nos ocupábamos de la evolución de la silla de oficina, ahora le toca el turno al diseño de oficinas.

La oficina de hoy ya no es un edificio donde todos se congregan, sino también nuestros hogares, la cafetería local y muchos otros «terceros lugares» reunidos en lugares de reunión virtuales.

Entonces, ¿dónde comienza la historia del diseño de oficinas? Tal vez sea útil volver a nuestros pasos hasta la primera oficina.

Todos los caminos llevan a Roma…

No contentos con inventar carreteras, hormigón, acueductos, periódicos, alcantarillas y saneamiento para nosotros, los romanos también nos dejaron el legado de la oficina.

La antigua Roma tenía su propio distrito de negocios, y con un imperio tan vasto para controlar, el orden y la organización eran clave.

En el corazón de cada ciudad romana se encuentra su foro, una gran plaza, delimitada por tiendas, oficinas y oficinas gubernamentales. Es el latín romano «officium», término que es la traducción actual de «oficina».

En las ciudades romanas comenzó el diseño de oficinas
Via Twitter

Por ejemplo, en Tarragona:

A pesar de la enorme extensión de la provin- cia el aparato administrativo era de tamaño muy reducido ya que en las provincias romanas se producía la curiosa situación de que el número de sus componentes era siempre el mismo fue- ra cual fuese el tamaño de la provincia a admi- nistrar. Su nombre era el officium y a su frente se encontraba un princeps officii con rango de centu- rión y la colaboracion de un adiutor (ayudante).

Fuente

Este personal debía administrar, por un lado, el Tabularium pHc o archivo central de la provincia, donde se guardaban los censos, y la forma o mapa provincial. Y por otro, el Arka pHc o tesoro de la provincia, donde se recogían los ingresos procedentes de los impuestos,

En torno a los locales del Archivo y del Tesoro Provincial se desarrollaron una serie de oficinas encargadas de la recaudación de los diferentes im- puestos. Todas ellas dependían del Fiscus, el apa- rato administrativo de las provincias imperiales que en Roma tenía su sede en el propio Palatium, claramente separado del Aerarium del templo de Saturno bajo administración del Senado.

Fuente

La oficina en casa

¿Crees que trabajar desde casa es un lujo moderno? Tras el colapso del Imperio Romano, los espacios de oficinas dedicados se quedarían en el camino hasta el siglo XVIII.

La mayoría del trabajo de «oficina» se llevaba a cabo en casa, con muchos propietarios de tiendas viviendo encima de sus tiendas y con empleados que también vivían allí para ayudar con las cuentas, el papeleo y las tareas domésticas diarias. 

Las ventajas y desventajas de trabajar desde casa en ese momento eran las mismas que ahora: no había desplazamientos, pero tampoco había escapatorias.

Las primeras oficinas

Hasta el siglo XVIII no se comenzaron a crear edificios de oficinas dedicados. 

Con el Imperio Británico expandiéndose y participando en un nivel creciente de comercio con otras partes del imperio (y del mundo), el primer edificio de oficinas se construyó en 1726 en Londres y se conoció como The Old Admiralty Office. 

Sirvió para manejar las masas del papeleo generado por la Marina Real e incluía espacios de reunión y la Sala de la Junta del Almirantazgo, que todavía se utiliza hoy en día.

Esto fue seguido rápidamente en 1729 por la construcción de East India House en la calle Leadenhall en Londres, que actuó como sede de East India Trading Company y sus legiones de trabajadores. 

La East India Company fue la primera en creer en el diseño de oficinas
Las Oficinas de la East India Company

A estas alturas, el advenimiento de un espacio concentrado centralizado para administrar cantidades cada vez mayores de papeleo había ganado fuerza, con la llegada de nuevas oficinas en todo Londres.

De hecho, el diseño de estos «nuevos» edificios de oficinas justificaba una mención en un informe del gobierno del Reino Unido sobre los diseños de los espacios de oficinas.

Stafford Northcote, más tarde Canciller del Tesoro, y Sir Charles Trevelyan, secretario permanente del Tesoro de 1840-59, articularon por primera vez la importancia del lugar de trabajo físico en su informe de 1854, al comienzo de la Administración Pública moderna. 

En ese momento, en el Reino Unido, solo había 15.000 funcionarios públicos (en España hay 2.717.570 empleados públicos en 2022). 

Trevelyan creía firmemente que «junto al nombramiento de oficiales adecuados, lo más propicio para el servicio público es tener oficinas adecuadas«. Continuó escribiendo:

“Para el trabajo intelectual, son necesarias salas separadas para que una persona que trabaja con su cabeza no pueda ser interrumpida; pero para el trabajo más mecánico, el trabajo en concierto de varios empleados en la misma sala bajo la superintendencia adecuada es el modo adecuado de cumplirlo”

Fuente

El taylorismo y el auge del diseño de oficinas de planta abierta

Las primeras oficinas modernas fueron notables por su enfoque científico y enfatizaron la eficiencia y la adopción de un diseño de oficina rígido y reglamentado que dio lugar a que los trabajadores se sentaran en interminables filas de escritorios con gerentes ubicados en oficinas que rodeaban donde podían observar.

Diseño de oficinas basado en taylorismo
Diseño de oficinas basado en taylorismo

Estas primeras oficinas de planta abierta, que crecieron en popularidad a principios del siglo XX, siguieron los principios del «Taylorismo», una metodología creada por el ingeniero mecánico Frank Taylor, que buscaba maximizar la eficiencia industrial. 

Ha habido muchas críticas al enfoque de Taylor, ya que no tuvo en cuenta los elementos humanos y sociales y se centró exclusivamente en garantizar que los empleadores ganaran la máxima productividad de su personal.

Iluminación eléctrica, telégrafo, teléfono, máquinas de escribir, calculadoras: los procesos de trabajo y comunicación estaban cambiando, y las oficinas no tenían que estar al lado de las fábricas. 

Flatiron en Nueva York, poco después de su construcción en 1903.

Los precios de los terrenos aumentaban, pero con la invención de la construcción de marcos de acero y los ascensores, los edificios podrían escalar más de 10 pisos por primera vez. Los rascacielos barrerían la tierra, permitiendo que una gran fuerza laboral habitara cada vez más pequeños en pies cuadrados de tierra cada vez más cara.

La historia del diseño de oficinas entraba en un nuevo período.

El arquitecto Frank Lloyd Wright presentó el espacio de oficina de planta abierta al mundo, un diseño que ha dominado en gran medida la historia de nuestras oficinas. 

Fue con el edificio de la Administración Larkin – inaugurado en Nueva York en 1906, en el que Lloyd Wright diseñó una oficina como una fábrica de planta abierta, con pocas paredes. 

La evolución del diseño de oficinas de planta abierta

A medida que se desarrollaron rascacielos y otros grandes edificios comerciales, el lugar de trabajo se alteró para convertirse en un espacio amplio en el que había una mezcla de oficinas privadas y estaciones de trabajo de planta abierta, con máquinas de escribir, y en algunos casos una cocina o cantina dedicada al personal.

Esta evolución se encarnó con la apertura de la oficina de planta abierta de la compañía Johnson Wax, diseñada por Frank Lloyd Wright en 1939. 

Diseño de oficinas en el edificio Johnson Wax, en 1939
Oficina de Plan Abierto de Johnson Wax

Esta oficina fue diseñada principalmente para aumentar la productividad y, como tal, colocó a más de 200 empleados de ventas en un piso, pero también incluyó elementos completamente nuevos como luces brillantes, espacios cálidos y techos de corcho, que desempeñaron un papel importante en la absorción de la acústica de la oficina.

La oficina establecida en este momento estaba increíblemente reglamentada, con los trabajadores sentados en interminables filas de escritorios y gerentes en las oficinas circundantes mirando hacia dentro. 

El aire acondicionado y la iluminación fluorescente significaban que los nuevos edificios de gran altura tenían poca necesidad de luz natural y ventilación, y aislarían cada vez más a los trabajadores del mundo exterior. 

Los resultados de trabajar en un sitio así todos los días podían ser deshumanizantes y deprimentes.

Con todo, comenzó a surgir el diseño de oficinas como una preocupación tangible en muchas empresas, que aspiran a que las oficinas reflejen su imagen corporativa (muchas veces centrada en su poder), pero la llegada de la Gran depresión y posteriormente el estallido de la Segunda Guerra Mundial frenaron en seco esta progresión.

Después de este paréntesis forzado, se adoptó un nuevo enfoque, conocido como Burolandschaft.

De las oficinas basadas en Burolandschaft y lo que vino después, nos ocuparemos en un próximo artículo

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